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Google fête ses 25 ans : l’incroyable ascension en 10 chiffres

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Google a célébré son 25e anniversaire le 4 septembre 2023. L’occasion de revisiter cette histoire remarquable, symbole du rêve américain, en dix chiffres clés.

Google a officiellement célébré son 25e anniversaire le mercredi 27 septembre avec un doodle spécial.

Google a été fondé le 4 septembre 1998, il y a exactement 25 ans aujourd’hui. À cette époque, les principaux moteurs de recherche du marché émergent d’Internet portaient des noms comme Yahoo!, Netscape, Lycos et Altavista. Puis Google est apparu et a tout balayé sur son passage. Plus rapide, plus performant et moins lourd, le moteur de recherche créé par Larry Page et Sergei Brin, deux étudiants de Stanford, s’est appuyé sur PageRank, leur algorithme innovant qui a permis de classer les résultats de manière étonnamment efficace. Grâce à eux, le moteur de recherche est devenu une machine redoutable capable d’apprendre, de prédire et de monétiser les comportements des utilisateurs grâce aux données personnelles collectées.

Cependant, après 25 ans d’une conquête effrénée qui a transformé Google en un géant redoutable, le groupe doit se réinventer, en s’appuyant sur l’intelligence artificielle. Un passage incontournable pour le géant californien, qui n’avait pas anticipé le succès de ChatGPT, sur lequel son concurrent Microsoft a surfé. Google a notamment transformé son moteur de recherche pour y intégrer des réponses générées par l’IA. Le 6 février 2023, l’entreprise a déployé Bard, qu’elle considère comme la meilleure réponse à l’offensive ChatGPT. Un nouveau défi à relever, à l’image de ceux qu’il a rencontrés au cours de ses 25 années d’existence. Revenons sur un quart de siècle d’histoire à travers dix chiffres et dates clés.

10

C’est la distance approximative en kilomètres entre le garage de Menlo Park où tout a commencé pour Larry Page et Sergei Brin en 1998, et le GooglePlex de Mountain View, le siège d’Alphabet, le nom donné au groupe. Le 4 septembre 1998, les deux camarades ont installé leurs bureaux dans le garage de Susan Wojcicki, qui est devenue la première directrice marketing de l’entreprise. Elle a également dirigé YouTube de 2014 à 2023. Les deux hommes se sont rencontrés à l’été 1995 à l’Université de Stanford en Californie. C’est là qu’ils ont développé l’algorithme à l’origine de leur moteur de recherche. Google tire son nom de l’anglais “googol”, un terme mathématique qui signifie un 1 suivi de 100 zéros.

Sommaire

282,8 milliards de dollars

C’est le chiffre d’affaires généré par Alphabet en 2022. En 2000, il était de seulement 0,02 milliard de dollars. Entre-temps, Google est devenu une machine à générer des revenus, avec des produits tels que YouTube, Waze, Maps, Google Docs, Drive, Gmail, Android, et ses piliers historiques.

3 milliards

C’est le montant que Google prévoyait de lever le 19 août 2004 lors de son introduction en Bourse au Nasdaq. À cette époque, l’opération était considérée comme risquée. À la fin de la première journée de cotation, l’action a franchi la barre des 100 $. Le cours de l’action a été multiplié par trois en trois ans, atteignant une capitalisation boursière d’environ 80 milliards de dollars. La capitalisation boursière d’Alphabet, la société mère, est aujourd’hui de 1710 milliards de dollars, tandis qu’Apple approche les 3000 milliards. Alphabet est passé devant Apple une seule fois, en février 2016, avec une capitalisation boursière de 555 milliards de dollars contre 534 milliards pour la société à la pomme.

2005 (1)

C’est en 2005 que Google a acquis Android, le système d’exploitation mobile, pour une cinquantaine de millions de dollars. En 2008, T-Mobile a présenté le G1, le premier smartphone intégrant Android. En août 2023, Android détenait une part de marché de 71,75 %, bien loin devant ses concurrents. Le deuxième système d’exploitation est iOS d’Apple, avec une part de marché de 27,6 %, selon les données de Statista. Android équipe plus de 3 milliards d’appareils actifs dans le monde !

4,3 milliards

C’est le montant record de l’amende infligée à Google par la Commission européenne en 2018 pour abus de position dominante. Le géant a été accusé de contraindre les fabricants de smartphones à préinstaller certains de ses services pour avoir accès à la boutique PlayStore. En 2022, la Cour de justice de l’Union européenne a réduit cette amende à 4,1 milliards d’euros. Les problèmes juridiques ne s’arrêtent pas là, car la société est également confrontée aux autorités antitrust aux États-Unis, qui l’accusent de verrouiller le marché des moteurs de recherche. Le procès doit commencer le 12 septembre.

2005 (2)

Google a lancé Google Maps en Amérique du Nord en février 2005, après avoir acquis quelques mois plus tôt la start-up australienne Where 2 Technologies. Ce service de cartographie interactive a profité de la croissance des smartphones pour devenir incontournable, avec désormais plus d’un milliard d’utilisateurs dans le monde. En 2013, Google a renforcé sa présence dans les services de cartographie en rachetant son concurrent Waze pour 1,1 milliard de dollars. Google a cartographié 99 % de la surface terrestre, soit 60 millions de kilomètres de routes, un milliard de bâtiments et 200 millions de points d’intérêt (commerces, bâtiments publics, sites touristiques, etc.).

1,67 milliard de dollars

C’est le prix payé par Google en octobre 2006 pour l’acquisition de YouTube, une plateforme vidéo pleine de promesses, qui employait à l’époque 67 salariés et peinait à générer des bénéfices. Dix-sept ans plus tard, YouTube compte 2,5 milliards d’utilisateurs actifs par mois, et la publicité sur la plateforme représente désormais plus de 10 % des revenus d’Alphabet, soit 29 milliards de dollars. Les revenus de la plateforme s’élèvent à 40 milliards de dollars si l’on inclut les abonnements premium. Bien qu’il soit constamment confronté à la concurrence, YouTube est resté la référence en matière de plateforme vidéo. La dernière menace en date est TikTok, la plateforme chinoise de micro-vidéo, à laquelle YouTube a répondu en lançant les “shorts”.

2015

En août 2015, Google a entrepris une réorganisation majeure en créant Alphabet, une nouvelle entité qui regroupe les différentes activités du groupe tout en les dissociant les unes des autres. Google est ainsi devenue la plus grande filiale d’Alphabet.

2019

Sergei Brin et Larry Page ont quitté leurs postes de co-PDG le 4 décembre 2019 pour laisser la place à Sundar Pichai. D’origine indienne et issu d’une famille de classe moyenne, Sundar Pichai a intégré Stanford et Wharton après avoir fréquenté l’Institut indien de technologie de Kharagpur, dans l’État du Bengale. Pour lui, entrer chez Google en 2004 était le point culminant de son rêve américain. Il a notamment travaillé sur le navigateur Chrome et sur Android avant de devenir le patron de l’entreprise en 2015, puis le PDG d’Alphabet.

288

C’est le nombre de projets “tués” par Google et répertoriés par “Killed By Google”. Ce cimetière numérique comprend des projets ambitieux lancés par la société, mais qui ont fini par être abandonnés. On y trouve bien sûr le réseau social Google+, qui était censé concurrencer Facebook et qui a survécu pendant 8 ans. On y trouve également la plateforme de photos Picasa ainsi que Google Stadia, le service de jeux vidéo en cloud gaming qui était censé rivaliser avec les consoles de jeu.

Plus d’informations dans cette vidéo :

 

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