Comment choisir son imprimante 3D ?

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Comment choisir son imprimante 3D

Vous avez donc décidé d’acheter une imprimante 3D après avoir entendu parler des choses étonnantes que vous pouvez construire avec elle. Vous voulez commencer à imprimer des modèles que vous voulez fabriquer vous-même : une coque de téléphone personnalisée, du matériel de cosplay, des figurines, des instruments de musique – les possibilités sont infinies.

Attendez un peu. Il y a certaines choses que vous devez savoir avant de plonger dans le monde de l’impression 3D.

Il existe aujourd’hui de nombreuses imprimantes 3D sur le marché, chacune ayant des spécifications différentes qui répondent à des besoins différents.

En outre, l’impression 3D comporte des aspects techniques que vous devez absolument examiner. Pour vous aider à choisir votre première imprimante, nous avons dressé une liste de 10 choses à savoir avant d’acheter une imprimante 3D.

1.Types d’imprimantes 3D

L’impression 3D est un terme général qui englobe les technologies nécessaires à la production de matériaux physiques. L’imprimante dont vous avez probablement entendu parler dans les médias et qui est la plus populaire parmi les amateurs utilise la modélisation par dépôt de matière fondue (FDM).

Fused  Depostion Modeling (FDM)

Le FDM est un procédé additif qui crée un modèle en chauffant et en extrudant du plastique qui est assemblé couche par couche.

La plupart des imprimantes 3D qui sont mentionnées dans ce billet utilisent le FDM, car elles sont largement disponibles et faciles à trouver.

Il existe deux autres types d’impression 3D : la stéréolithographie et le frittage sélectif par laser (SLS). Ils sont beaucoup plus chers que la FDM.

Stéréolithographie

La stéréolithographie utilise également le processus additif, mais au lieu d’extruder du plastique, un modèle est durci à l’aide d’un faisceau de lumière ultraviolette provenant d’un bassin de liquide photosensible.

Cela permet d’obtenir une impression de meilleure qualité.

Frittage sélectif par laser (SLS)

Le SLS est similaire à la stéréolithographie, sauf que ce procédé utilise des lasers et de la poudre au lieu de faisceaux de lumière UV et de liquide. Un laser est utilisé pour faire fondre la poudre, créant ainsi une couche de matériau imprimé.

Cela permet d’imprimer des objets métalliques sur certains modèles, ce qui n’est pas possible avec les deux autres procédés.

2. Construisez ou achetez votre propre modèle

La communauté de l’impression 3D est composée de créatifs et de fabricants. Il est donc logique que de nombreuses personnes souhaitent essayer de construire elles-mêmes une imprimante 3D.

Il existe des guides de construction en ligne et des kits d’imprimante 3D si vous choisissez cette voie.

Construire votre propre imprimante peut être moins cher qu’une imprimante achetée en magasin, mais si vous n’avez pas le temps, vous pouvez aussi acheter une imprimante pré-assemblée.

Votre décision finale dépendra de votre intérêt pour la technologie ou de votre volonté de commencer à imprimer immédiatement.

3. le prix

L’un des facteurs les plus importants qui peuvent aider les imprimantes 3D à se généraliser est leur prix sur le marché. Les prix dépendent principalement de la qualité de la production.

En général, les imprimantes haut de gamme coûtent plus de 1000 euros, et les imprimantes professionnelles peuvent même coûter plus de 2000 euros. Toutefois, si vous ne faites que plonger dans l’impression 3D, vous pouvez commencer par des modèles simples qui ne coûtent pas plus de 100 euros.

Au fur et à mesure qu’elles deviennent plus populaires et hautement compétitives, les prix des imprimantes ne feront que baisser tandis que la qualité s’améliorera. N’oubliez pas que ces imprimantes ne sont pas livrées avec les matériaux dont vous avez besoin pour imprimer vos produits.

Vous devrez acheter les matériaux séparément, car les différents produits peuvent nécessiter des matériaux différents.

4. Matériaux utilisés pour l’impression

Les deux matériaux nécessaires à l’impression 3D sont l’acide polylactique (PLA) et l’acrylonitrile butadiène styrène (ABS). Tous deux sont des thermoplastiques qui deviennent mous et malléables lorsqu’ils sont chauffés et se figent lorsqu’ils sont refroidis.

Ils sont vendus sous forme de bobines de filament de 1 kg et leur prix se situe dans la fourchette de 30 euros.

Examinons les avantages et les inconvénients de ces deux matériaux.

Acide polylactique (PLA).

Le PLA est un type de plastique dérivé de l’amidon de maïs et est idéal pour les débutants. Il est également idéal pour la fabrication de petits articles ménagers simples. Ses autres propriétés sont les suivantes :

  • Biodégradable et respectueux de l’environnement.
  • Refroidit rapidement, ce qui évite les problèmes de déformation des modèles.
  • Disponible en couleurs unies et translucides, donne aux objets imprimés un aspect brillant

Inconvénients :

  • Son faible point de fusion peut entraîner le gauchissement des modèles lorsqu’ils sont exposés à une chaleur élevée
  • Il est difficile de travailler avec cette matière lorsque vous avez besoin de joints et de pièces qui s’emboîtent.

Acrylonitrile-butadiène-styrène (ABS).

L’ABS est un plastique dérivé du pétrole, apprécié pour sa résistance et sa flexibilité – pensez aux briques Lego (qui peuvent être fabriquées avec des imprimantes 3D, au cas où vous ne le sauriez pas).

Sa flexibilité permet de créer et de travailler plus facilement avec des pièces qui s’emboîtent.

Il a également un point de fusion plus élevé, de sorte que vos créations ne se déformeront pas aussi facilement à haute température.

Inconvénients :

  • Il met plus de temps à refroidir que le PLA ;
  • Les modèles peuvent se déformer.
  • Des vapeurs sont libérées pendant l’impression

Comment choisir

Vous devez savoir quel matériau est adapté à votre produit final. Ensuite, vous pourrez décider du type d’imprimante que vous devez acheter. Il est important de savoir que toutes les imprimantes ne peuvent pas traiter les deux matériaux – certaines ne fonctionnent qu’avec l’un des deux types.

La taille du filament – 1,75 mm ou 3 mm de diamètre – n’a pas une grande incidence sur la qualité finale. Les marques d’imprimantes les plus courantes utilisent 1,75 mm, il est donc recommandé de commencer par là.

5 Sécurité

Lorsqu’il s’agit d’impression 3D, il y a quelques questions de sécurité à prendre en compte.

Tester la chaleur

La chose la plus importante à retenir est que vous travaillez avec du plastique chauffé. Les extrudeuses, les plastiques et, dans certaines imprimantes, le lit d’impression lui-même peuvent devenir très chauds et provoquer de graves brûlures si vous ne faites pas attention.

Certaines imprimantes n’ont pas de protection autour de la zone d’impression ; vous devez être particulièrement prudent avec ces imprimantes.

Attention aux fumées

Il est important de placer votre imprimante 3D dans un endroit bien ventilé. Vous devez vous attendre à ce que des fumées soient libérées pendant le processus d’impression, surtout si vous utilisez des plastiques ABS.

Ces fumées sont décrites comme étant assez écrasantes, bien qu’il n’y ait que peu ou pas de recherches sur leurs effets sur la santé en général.

Néanmoins, il est préférable de prendre les précautions nécessaires, surtout si vous utilisez fréquemment des imprimantes 3D.

Les imprimantes 3D en plastique de qualité alimentaire peuvent être utilisées pour fabriquer de nombreux types d’articles ménagers, notamment des ustensiles de cuisine. L’ABS et le PLA sont généralement sans danger pour les aliments, mais lorsque des additifs sont ajoutés, ils peuvent ne pas l’être.

Un autre problème important est que les produits fabriqués avec des imprimantes 3D de type FDM ont des surfaces poreuses où les bactéries peuvent s’accumuler.

Vous pouvez revêtir l’article pour le rendre plus sûr, mais il est préférable de limiter l’utilisation des ustensiles de cuisine imprimés en 3D.

6. Qualité

Pour fabriquer des produits imprimés en 3D de haute qualité, vous devez tenir compte de deux éléments : La résolution d’impression et la vitesse d’impression.

La résolution d’impression fait référence au niveau de détail de l’imprimante, qui se mesure en microns – plus il est petit, plus les objets que vous pouvez créer sont détaillés.

La vitesse d’impression fait référence à la vitesse à laquelle l’imprimante peut déplacer son extrudeur – plus la vitesse d’impression est élevée, plus l’impression est rapide.

Notez que d’autres caractéristiques peuvent également affecter la vitesse d’impression, comme l’accélération et la décélération de l’imprimante, qui permettent d’éviter que l’imprimante ne vacille.

En fin de compte, cependant, la meilleure façon de juger de la qualité d’une imprimante est de voir ses résultats d’impression. Avant d’acheter une imprimante 3D, vous pouvez consulter les photos du produit final disponibles en ligne.

7. Obtenir un modèle 3D

Il existe deux possibilités pour se procurer un modèle 3D : Vous pouvez le créer vous-même ou télécharger un modèle préétabli sur Internet.

Si vous voulez créer votre propre modèle, il existe une variété de logiciels gratuits et commerciaux que vous pouvez utiliser pour amener votre création dans le monde réel. Si vous le souhaitez, vous pouvez même apprendre la modélisation 3D.

Apprendre à modéliser sur un ordinateur est une tâche difficile qui demande du temps et des efforts jusqu’à ce que vous ayez vraiment le coup de main. Heureusement, pour ceux qui manquent de temps, il existe des sites Web qui proposent des modèles 3D de nombreux objets différents créés par des passionnés du monde entier.

Une recherche rapide sur Google vous permettra probablement de trouver l’objet que vous recherchez.

8. Fichiers STL

Le fichier STL (STereoLithography) est le format de fichier standard que vous utiliserez pour imprimer votre modèle 3D en un objet physique.

Ce fichier peut être créé à l’aide de la plupart des programmes de CAO. Donc, si vous créez vos propres modèles 3D, il y a de fortes chances que le logiciel que vous utilisez puisse produire un tel fichier.

Un fichier STL contient essentiellement les informations nécessaires à la création d’un modèle 3D. Le modèle lui-même est décomposé en une série de triangles et une liste de leurs coordonnées XYZ est utilisée par l’imprimante pour créer l’objet physique couche par couche.

9. Logiciel de découpage en tranches

Une fois que vous avez un fichier STL du modèle que vous voulez imprimer, vous devez le faire passer dans un logiciel de découpage. Ce dernier indique à votre imprimante comment imprimer votre modèle.

Il donne des instructions sur le nombre de couches nécessaires, la position de départ de l’imprimante et les parties du modèle qui doivent être pleines ou creuses.

Il existe un certain nombre de logiciels qui vous aideront dans cette tâche, mais certains sont déjà fournis avec l’imprimante.

10. communauté

Ce qu’il y a de bien avec une nouvelle tendance technologique, c’est qu’il y a presque toujours une communauté en ligne impliquée. Il en va de même pour les imprimantes 3D.

Recherchez en ligne une communauté de personnes possédant une marque particulière pour obtenir des informations et des réponses aux questions que vous vous posez sur les spécificités de cette imprimante.

Si la communauté est petite ou, pire, inexistante, le manque d’utilisateurs doit être un signal d’alarme pour cette marque particulière.

Tout ce dont vous avez besoin pour faire un bon investissement, c’est d’en savoir plus sur cette marque et ses concurrents afin de savoir dans quoi vous vous engagez.

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