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Qu’est-ce que l’Ethereum et comment fonctionne-t-il ?

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Ethereum est une blockchain open source entièrement programmable mise en ligne depuis le 30 juillet 2015, et possédant elle-même sa propre crypto-monnaie : Ether (ETH). Il s’agit d’une monnaie numérique qui est décentralisée. L’Ether, comme le Bitcoin, n’est gouverné par aucune organisation ou gouvernement et peut être utilisé pour détenir une valeur, effectuer des paiements et offrir des garanties. Quand on évoque l’Ethereum, on se réfère en réalité à l’Ether (ETH). En effet, la blockchain Ethereum est identifiée grâce à son jeton.

L’Ether (ETH), qui a été lancé à la mi-2015 par un développeur russo-canadien appelé Vitalik Buterin, est devenu la deuxième crypto-monnaie la plus populaire en termes de capitalisation boursière en moins de deux ans et continue de conserver cette position au moment de la rédaction de cet article. En raison de sa programmabilité intégrée, la blockchain d’Ethereum est beaucoup plus puissante, permettant aux développeurs de concevoir des applications décentralisées (dApps).

Qu’est-ce qui a motivé la création d’Ethereum ?

La majorité de vos données numérisées, notamment les coordonnées financières et les identifiants personnels comme votre mot de passe, se trouvent désormais stockées sur des serveurs tiers gérés par de grands conglomérats et des sociétés de renom comme Google, Microsoft, Amazon et Facebook. En raison de l’énorme concentration du stockage des données, les entreprises et les gouvernements ont désormais une influence incroyable sur les individus.

L’objectif principal est de remplacer les services bancaires en ligne par une monnaie décentralisée comme l’Ether et les fournisseurs de services tiers par des serveurs privés utilisant la technologie blockchain. Il s’agit essentiellement du fondement d’une nouvelle sorte d’Internet qui intègre tout, du stockage des données aux paiements en passant par les systèmes financiers et les applications de services. Des milliers de développeurs utilisent désormais Ethereum pour créer des applications et des actifs numériques.

Parmi les plus connus, citons :

  • Les apps qui vous permettent d’investir, de prêter et d’emprunter vos actifs numériques et vos devises.
  • Des places de marché décentralisées pour le commerce des actifs numériques.
  • Des jeux dans lesquels vous possédez tous les actifs du jeu et pouvez même gagner de l’argent réel.
  • Des portefeuilles de crypto-monnaies qui vous permettent d’effectuer des paiements rapides et peu coûteux en Ether ou dans d’autres devises.

Quelle est la technologie sous-jacente d’Ethereum et comment fonctionne-t-elle ?

La blockchain Ethereum est basée sur la blockchain Bitcoin, mais elle permet aux développeurs d’établir des accords et des dApps avec une exigence de propriété différente, des étapes supplémentaires, de nouveaux formats de transaction ou de multiples protocoles de transfert d’état. Elle utilise le langage de programmation Turing-complet, qui permet aux développeurs de construire des programmes dans lesquels les transactions de la blockchain peuvent dicter et automatiser des résultats spécifiques. C’est pourquoi ces applications sont parfois appelées “Smart Contracts”.

Il s’agit d’une base de données partagée qui possède un historique complet des transactions, similaire à la blockchain de Bitcoin, et chaque nœud connecté au réseau en possède une copie. En dehors de ces transactions, les nœuds gardent également une trace de l’état actuel de chaque contrat intelligent. Le réseau surveille l’état de chaque contrat intelligent ou application Ethereum, ainsi que la quantité d’argent accessible à chaque utilisateur. Lorsqu’une transaction est effectuée sur la blockchain Ethereum, la plateforme fonctionne de la même manière qu’un compte bancaire. Elles apparaissent dans un portefeuille et peuvent être simplement déplacées vers un autre.

L’Ether (ETH), la cryptodevise d’Ethereum, est fondée sur le jeton ERC-20, qui compte certainement parmi les plus répandus dans toute l’arène cryptographique. Actuellement, le jeton est miné en utilisant la même technologie de preuve de travail que le Bitcoin. Toutefois, en raison des inconvénients du protocole, comme la consommation d’énergie exorbitante, la blockchain Ethereum passera prochainement à la version ETH 2.0, qui fera passer le protocole de validation des transactions ETH à un consensus basé sur la preuve d’enjeu.

L’Ethereum est-il une monnaie légitime ?

Il n’y a pas de solution définitive à ce sujet ; pourtant, c’est un excellent candidat pour la finance décentralisée. C’est bien plus qu’une monnaie numérique alternative pour vous en tant que particulier. Il vise non seulement à remplacer les services bancaires en ligne traditionnels et les passerelles de paiement tierces, mais aussi à démocratiser l’Internet par la propriété commune des services numériques et du stockage des données. Néanmoins, plus de 100 boutiques ont adopté l’Ether comme instrument de paiement, y compris CryptoPay, PizzaForCoins, eGifter, Peddler.com,FlokiNET, Overstock,  et bien d’autres.

La principale distinction entre Bitcoin et Ethereum est que le premier est censé être un substitut numérique aux monnaies conventionnelles. L’Ether, quant à lui, est un jeton utilisé pour activer des services de réseau intégrés tels que des dApps, des contrats intelligents, des transactions et des organisations autonomes décentralisées (DAO). Par conséquent, l’Ether est la monnaie la plus populaire dans l’écosystème blockchain ERC-20. Il est également souvent utilisé dans les offres initiales de pièces de monnaie (ICO). Cependant, l’Ether est actuellement moins reconnu comme une monnaie que d’autres crypto-monnaies telles que le Bitcoin.

Frais et charges d’Ethereum

Actuellement, le prix moyen de l’Ethereum est de 0,4492 $ par transaction, soit une hausse de près de 150 % par rapport à l’année précédente (2019), où les frais étaient de 0,17 $ par transaction. Lorsqu’un mineur traite et vérifie une transaction, les frais moyens sont déterminés en USD. Ces frais sont directement influencés par la congestion du réseau ou un pic de demande de preuve de travail. Lorsque les crypto-monnaies ont bondi à la mi-2018, le taux de transaction moyen de l’ETH a atteint son pic, et les frais ont approché les 3 dollars.

En dehors de cela, les frais et les charges imposés par divers services de crypto-monnaies, tels que les plateformes d’échange, fluctuent en proportion et en structure. L’achat et la vente standard par virement bancaire coûtent généralement entre 0,5 et 2 % du montant, mais un achat rapide par carte de débit peut coûter entre 3 et 7 %. De même, selon que vous déposez ou retirez de l’argent par virement bancaire, il peut y avoir un coût fixe. Les structures de frais sont non seulement compliquées, mais elles varient aussi considérablement en fonction de divers paramètres tels que le type de paiement et la zone géographique.

Quels sont les avantages d’Ethereum ?

Le système Ethereum présente toutes les qualités d’une blockchain classique, ainsi que plusieurs avantages uniques :

  • Immuabilité – Chaque transaction sur la blockchain Ethereum est immuable, ce qui signifie que les données ne peuvent pas être modifiées après avoir été traitées, validées et enregistrées sur la blockchain. Par conséquent, son réseau est pratiquement impénétrable.
  • Décentralisé – Actuellement, le réseau Ethereum utilise un processus de consensus pour valider les transactions, éliminant ainsi le besoin d’une autorité centrale ou d’un intermédiaire. Sur la blockchain Ethereum, les contrats intelligents peuvent même s’exécuter de manière autonome.
  • Transactions rapides – Plutôt que de s’appuyer sur des contrôles humains et des méthodes de vérification, la blockchain s’appuie sur des processus automatisés pour garantir la légalité des transactions. Cela permet non seulement d’accélérer les transactions, mais aussi de les rendre plus économiques. Depuis la mise à niveau vers ETH 2.0, Ethereum peut gérer jusqu’à 100 000 transactions par seconde.
  • Une grande fiabilité – L’ETH est actif depuis près de 5 ans et de nouvelles applications sont conçues et exploitées sur la blockchain sans rencontrer de problèmes tels que la fraude, l’ingérence de tiers, la censure ou les temps d’arrêt.
  • La programmabilité : l’une des principales caractéristiques du réseau Ethereum, qui permet aux développeurs de concevoir des applications décentralisées. Celles-ci peuvent inclure des services financiers, des jeux, des contrats intelligents, etc.

Est-il possible d’utiliser Ethereum de manière anonyme ?

C’est un sujet difficile car l’un des principaux avantages de la blockchain est l’anonymat des utilisateurs, qui est souvent discuté sur Internet. Bien que cela soit quelque peu vrai, il s’est avéré plus difficile de maintenir un anonymat total tout en utilisant Ethereum ou toute autre crypto-monnaie qui n’est pas axée sur la vie privée de ses utilisateurs, comme Monero ou Zcash. Pour minimiser le blanchiment d’argent et d’autres activités illicites, la majorité des plateformes de crypto-monnaies réputées et bien établies vous demandent de passer par une procédure approfondie de validation de votre identification personnelle.

D’un autre côté, malgré toutes les mesures d’anonymat en place, vous pouvez toujours être suivi par l’empreinte numérique que vous laissez derrière vous, notamment parce qu’il est difficile de modifier ou de remplacer tout ce qui est publié sur la blockchain. Même si vous n’avez pas révélé votre nom ou d’autres informations personnelles, les métadonnées et autres informations contextuelles peuvent révéler votre identité. C’est pourquoi, aujourd’hui encore, l’argent liquide est le moyen de paiement le plus anonyme.

Est-ce que l’Ethereum est sécurisé ?

Très. Chaque transaction sur la blockchain Ethereum est cryptée, et Ethereum dispose de trois fois plus de nœuds pour vérifier chaque transaction que le réseau Bitcoin, par exemple. La majorité des efforts de piratage et des cyber-attaques liés à Ethereum visent les contrats intelligents mal construits par les développeurs plutôt que la blockchain elle-même. La blockchain va devenir encore plus sûre maintenant que la plateforme passe au protocole proof-of-stake.

Qui participe au développement d’Ethereum ?

ETH 2.0, dirigé par Raul Jordan, est actuellement le plus grand projet du réseau Ethereum. Il modifiera fondamentalement la blockchain, notamment en passant du système de preuve de travail (PoW) au protocole de preuve d’enjeu (PoS). Huit équipes au total travaillent sur diverses initiatives de développement de la blockchain dans le monde entier, dont l’équipe de Raul.

PegaSys

La mission majeure de cette équipe, présidée par Faisal Khan, est de convaincre les entreprises de se tourner vers la blockchain Ethereum en créant des logiciels solides et attrayants, plus économiques, plus simples et plus pratiques à adapter à toutes sortes d’organisations.

ChainSafe

ChainSafe est une société de R&D basée à Toronto qui offre des services de conseil pour les projets basés sur l’ETH tels que Polymath, Aion, Shyft et Bunz. Mikerah Quintyne-Collins en est la responsable.

Parity Technologies

Il s’agit d’une entreprise d’infrastructure blockchain qui a l’intention de maintenir l’Ethereum Parity, le deuxième client le plus populaire, sur la blockchain. De nombreuses personnes le considèrent comme l’un des clients ETH les plus sophistiqués et les plus rapides.

Harmony

La Fondation Ethereum a soutenu le travail de cette équipe pour rédiger la totalité des caractéristiques de la mise à niveau d’Ethereum 2.0. Pour garantir que toutes les implémentations du code restent libres, l’équipe travaille sous la General Public License (GPL).

Prysmatic Labs

Cette équipe a construit la première édition d’Ethereum 2.0 en utilisant le langage de programmation Go et fournit actuellement l’infrastructure essentielle pour que la blockchain atteigne une évolutivité durable. Raul Jordan dirige l’équipe.

Trinity

Trinity est le client Ethereum actuel utilisant Python, développé par six ingénieurs affiliés à la Fondation Ethereum. Par ailleurs, cette équipe œuvre à la mise en œuvre des exigences d’Ethereum 2.0.

Status

Un autre projet financé par la Fondation Ethereum qui vise à créer un navigateur mobile et une plateforme de messagerie pour améliorer l’engagement des utilisateurs. L’objectif principal est de parvenir à une adoption généralisée en améliorant les performances sur les appareils moins gourmands en ressources.

Sigma Prime

Sigma Prime est une entreprise de consulting en matière de technologie de l’information et de la sécurité soutenue par la Fondation Ethereum et à laquelle a été confiée la construction d’un client Ethereum 2.0 nommé Lighthouse.

Quelles institutions financières utilisent Ethereum ?

Ethereum a été utilisé par plusieurs organisations financières. L’entreprise Ethereum Alliance a été créée il y a quelques années, et elle regroupe de nombreux titans de l’informatique et de la finance tels que ING, MasterCard, Credit Suisse, JP Morgan, et bien d’autres. Natixis Investment Managers, Clearstream, Credit Suisse et la Bourse de Luxembourg ont récemment annoncé qu’ils allaient investir dans un tour de table de série A pour FundsDLT, une entreprise basée sur l’Ethereum.

Minage de l’Ethereum

La méthode de minage de l’Ethereum est assez similaire au processus de minage du Bitcoin. Il existe des blocs de transactions qui nécessitent l’utilisation de ressources de traitement afin d’identifier la meilleure réponse. Les mineurs extraient les informations uniques du bloc à l’aide d’une fonction de hachage, qui produit un texte mélangé de longueur fixe qui semble aléatoire. Lorsqu’un mineur découvre un hachage qui correspond à la cible, il est récompensé par un jeton Ether, et chaque nœud vérifie la transaction et met à jour la base de données. Lorsqu’un mineur découvre le bon hachage, tous les autres mineurs commencent à extraire de nouveaux blocs, et ainsi de suite.

Portefeuille pour Ethereum

Un portefeuille Ethereum est un logiciel utilisé pour garder les jetons Ether en sécurité. En fonction de vos besoins, vous pouvez choisir parmi les suivants :

  • MetaMask : portefeuille fonctionnant sur navigateur et sur mobile.
  • Trust Wallet, Argent Wallet et Coinbase Wallet : portefeuilles mobiles.
  • MyCrypto : portefeuille en ligne.
  • MyEtherWallet : portefeuille côté client.
  • Gnosis Safe : portefeuille de sécurité avec multi-signature.

Si vous recherchez des portefeuilles matériels, pensez au Ledger Nano S, au CoolbitX et au Trezor.

Est-il intéressant d’investir dans l’Ethereum ?

Les crypto-monnaies, y compris l’Ethereum, sont très volatiles, ce qui en fait des investissements à haut risque et à haut rendement. Les prix peuvent fluctuer de 20 à 50 % en quelques heures, ce qui crée à la fois une opportunité et un danger.

Par conséquent, si vous souhaitez investir dans l’Ethereum, vous devez faire vos recherches et n’investir que ce que vous pouvez vous permettre de perdre. Compte tenu de la quantité d’efforts déployés pour développer l’Ethereum, il est raisonnable de conclure que ce réseau (et sa cryptocurrency correspondante) est là pour rester. En fait, de nombreux experts estiment actuellement qu’il est largement sous-évalué par rapport au bitcoin et qu’il a un énorme potentiel de croissance. Cependant, il n’y a pas d’assurance lorsqu’il s’agit d’investir.

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